Has oido hablar del aumento del valor del bitcoin, o al menos de esta nueva criptomoneda? Seguramente sí, lo has hecho. La primera y más famosa criptodivisa digital ha estado ganando titulares este año debido a un aumento impresionante en valor — rompiendo el umbral de 1.000€ por primera vez el 1 de enero antes de ascender a casi 19.000€ este mes.

Bitcoin involucra tecnología, moneda, matemáticas, economía y dinámicas sociales. Es multifacético, altamente técnico y todavía muy evolutivo. Este cuestionario pretende aclarar algunos de los conceptos fundamentales y dar respuesta a algunas preguntas básicas.

Pero primero: Una historia de fondo rápida

Esta criptomoneda fue inventada en 2009 por una persona (o grupo) que se hacía llamar Satoshi Nakamoto. Su objetivo declarado era crear “un nuevo sistema de efectivo electrónico” que estaba “completamente descentralizado sin servidor ni autoridad central”. Después de cultivar el concepto y la tecnología, en 2011, Nakamoto entregó el código fuente y los dominios a otros miembros de la comunidad Bitcoin, y posteriormente desapareció.

¿Qué es Bitcoin?

En pocas palabras, es una moneda digital. No hay billetes que imprimir ni monedas que acuñar. Está descentralizado — no hay gobierno, institución (como un banco) u otra autoridad que lo controle. Los propietarios son anónimos; en lugar de usar nombres, identificación fiscal o números de seguro social, conecta a compradores y vendedores a través de claves de encriptación. Y no se emite de arriba hacia abajo como la moneda tradicional, sino que es “minado” por poderosos ordenadores conectados a Internet.

¿Cómo se minan Bitcoin?

Una persona (o grupo, o compañía) extrae Bitcoin haciendo una combinación de matemáticas avanzada y mantenimiento de registros. Así es como funciona. Cuando alguien envía un Bitcoin a otra persona, la red graba esa transacción, y todas las demás realizadas durante un cierto período de tiempo, en un “bloque”. Las computadoras que ejecutan software especial — los “mineros” — inscriben estas transacciones en un gigantesco libro de contabilidad digital. Estos bloques son conocidos, colectivamente, como la “cadena de bloques” — un registro eterno y abiertamente accesible de todas las transacciones que se han hecho alguna vez. Utilizando software especializado y hardware cada vez más potente (y de uso intensivo de energía), los mineros convierten estos bloques en secuencias de código, conocidas como “hash”. Esto es algo más dramático de lo que suena; producir un hash requiere una potencia computacional seria, y miles de mineros compiten simultáneamente para hacerlo. Es como si miles de cocineros febrilmente compitieran para preparar un nuevo plato extremadamente complicado, y sólo el primero en servir una versión perfecta termina siendo pagado.

Si, efectivamente, los bitcoins son finitos

Cuando se genera un nuevo hash, se coloca al final de la cadena de bloques, que se actualiza y propaga públicamente. Por sus molestias, el minero actualmente recibe 12.5 Bitcoins — que, en diciembre de 2017, vale más de $225,000 dólares. Tenga en cuenta que la cantidad de Bitcoins adjudicados disminuye con el tiempo.

¿Qué determina el valor de un Bitcoin?

En última instancia, el valor de esta criptomoneda está determinado por lo que la gente pagará por él. De esta manera, existe una similitud con el precio de las acciones.

El protocolo establecido por Satoshi Nakamoto dicta que sólo se pueden extraer 21 millones de bitcoins -alrededor de 12 millones se han extraído hasta el momento-, por lo que hay una oferta limitada, como el oro y otros metales preciosos, pero no un valor intrínseco real. (Hay numerosas teorías matemáticas y económicas sobre por qué Nakamoto eligió el número 21 millones.) Esto hace que Bitcoin sea diferente de las acciones, que por lo general tienen alguna relación con las ganancias reales o potenciales de una empresa.

Sin un gobierno o una autoridad central al mando que controle la oferta, el “valor” está totalmente abierto a la interpretación. Este proceso de “descubrimiento de precios”, el principal impulsor de la volatilidad en el precio de Bitcoin, también invita a la especulación (no hipoteque su casa para comprar Bitcoin) y a la manipulación (de ahí la reciente charla de tulipanes y burbujas).

Bitcoin ha hecho de Satoshi Nakamoto un multimillonario muchas veces, al menos en papel. Ha acuñado un montón de millonarios entre los pioneros tecnológicos, inversores y primeros mineros de Bitcoin. Los gemelos de Winklevoss, que invirtieron 65 millones de dólares en Facebook en un fondo de capital de riesgo que hizo inversiones tempranas en Bitcoin, ahora son multimillonarios según Fortune.

¿Cómo puedo comprar Bitcoin?

Si usted está dispuesto a asumir el riesgo asociado con la propiedad de Bitcoin, hay un número creciente de intercambios de divisas digitales como Coinmama, CEX, Kraken y Coinbase – la más grande y establecida de ellas – donde usted puede comprar, vender y almacenar Bitcoins.

Comenzar es tan complicado como configurar una cuenta Paypal. Con Coinbase, por ejemplo, usted puede utilizar su banco (o cuenta de Paypal) para hacer un depósito en una billetera virtual, de la cual hay muchos para elegir. Una vez que su cuenta es financiada, lo que normalmente toma unos días, usted puede cambiar la moneda tradicional por Bitcoin.

¿Qué puedo hacer con Bitcoin?

Puedes usar Bitcoin para comprar cosas de más de 100.000 comerciantes

Puedes usar Bitcoin para comprar cosas de más de 100.000 comerciantes, aunque todavía pocos importantes. Puedes venderlo. O puedes aferrarte a ella. Tenga en cuenta que no hay comisiones inherentes a las transacciones con Bitcoin, aunque los intercambios como Coinbase normalmente cobran una comisión cuando usted compra o vende.

¿Todo esto es legal?

Respuesta corta y calificada: sí, por ahora, siempre y cuando –como cualquier moneda– no hagas cosas ilegales con ella. Por ejemplo, Bitcoin era la única moneda aceptada en Silk Road, el oscuro mercado Web para las drogas y otros bienes y servicios ilícitos que fue cerrado por el FBI en 2013.

Desde entonces, Bitcoin ha evadido en gran medida la regulación y la aplicación de la ley en los EE. UU., aunque se encuentra bajo un escrutinio cada vez mayor a medida que atrae más atención. Aunque es legal comprar y vender Bitcoin, los mineros e intercambios ocupan un área gris que podría ser vulnerable a futuras regulaciones y/o acciones de aplicación de la ley.

¿Cuáles son los riesgos?

Aparte de los riesgos legales y regulatorios, como inversión y moneda, Bitcoin es muy arriesgado. Cuando te levantas por la mañana, sabes exactamente cuánto puede comprar un dólar. El valor financiero de un Bitcoin, sin embargo, es altamente volátil y puede fluctuar ampliamente de un día a otro e incluso hora a hora.

Las transacciones de Bitcoin no se pueden rastrear a los individuos — están aseguradas, sino que también se ocultan mediante el uso de claves de encriptación públicas y privadas. Este anonimato puede ser atractivo, especialmente con las empresas y los vendedores cada vez más el seguimiento de cada compra, pero también viene con inconvenientes. Usted nunca puede estar seguro de quién le está vendiendo Bitcoin o comprando a usted. Abundan las oportunidades para el blanqueo de dinero; el año pasado, las autoridades de los Países Bajos detuvieron a diez hombres por este motivo.

El robo también es un riesgo. El subreddit de Bitcoin está repleto de historias individuales e incluso los intercambios establecidos son objetivos. El Monte Gox, con sede en Japón,”perdió” 750.000 de los Bitcoins de sus clientes en 2014 y los hackers se llevaron $60 millones de NiceHash a principios de este mes. Existen pocas vías para obtener reembolsos, impugnar una transacción o recuperar dichas pérdidas. Una vez que una transacción llega a la cadena de bloqueo, es definitiva.

Vale, entonces, ¿hay más riesgos?

Debido a que Bitcoin es tan nuevo y descentralizado, hay mucha oscuridad y muchas incógnitas. Incluso las normas técnicas para la minería siguen evolucionando y están en debate.

El IRS considera a Bitcoins como propiedad, no como moneda. Hay implicaciones fiscales y un juez federal dictaminó recientemente que Coinbase debe entregar los registros al IRS en transacciones de $20,000 o más.

Luego está la cuestión fundamental de si se debe confiar en un intercambio en particular. Incluso Coinbase, el más establecido de todos ellos ha luchado por mantenerse al día con la demanda, plagado de interrupciones en el sitio, problemas de escalamiento y quejas de servicio al cliente. Incluso si está respaldado por la aventura, cada jugador de Bitcoin hoy en día es por definición un startup y viene con todos los riesgos asociados.
Ahora entiendo a Bitcoin. WTF es Bitcoin Cash?

En agosto de 2017, diferentes sectas dentro de la comunidad minera de Bitcoin tuvieron un desacuerdo sobre las reglas que gobiernan el proceso minero – específicamente, lo que constituye el tamaño apropiado (en megabytes) de un bloque. Incapaz de formar un consenso, había una bifurcación en la cadena de bloques, con los originalistas de Bitcoin yendo en una dirección y el grupo favoreciendo bloques más grandes yendo en otra.

Aunque comparten una ascendencia digital común, ahora cada uno tiene su propia cadena de bloques con protocolos ligeramente diferentes. (Por si sirve de algo, los mineros de Bitcoin se pegan con bloques de 1MB, Bitcoin Cash usa bloques de 8MB). El bifurcación es casi seguro que volverá a suceder en el futuro.

¿Existen otras monedas criptográficas?

Sí. Más de mil, con más brotes cada día. Aparte de Bitcoin, que es el verdadero progenitor de todos ellos, otras conocidas monedas alternativas incluyen Ethereum, Ripple y Litecoin.

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Fuente: Cnet

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